Coffee Quest Brasil Friso Spoor / Teresa Costa / Gabriel Lessa

Friso Spoor / Teresa Costa / Gabriel Lessa

Coffee Quest Brasil

Darle “voz” a los caficultores

ブラジルのコーヒーカンパニーCoffee Quest Brasil

Coffee Quest es una empresa cafetera con oficinas en los Países Bajos, Estados Unidos, Brasil y Colombia. Se encarga de las ventas en los Países Bajos y Estados Unidos, y del control de calidad y las exportaciones de Brasil y Colombia.

Tuvimos la oportunidad de introducir su café en Asia cuando conocimos a Friso, su representante en los Países Bajos. Cabe recordar que la Nueva Cosecha de Coffee Quest Colombia la ofrecimos en Japón en el 2021 y tuvo una buena acogida.

Planeábamos visitar a Friso y su equipo en Brasil ese mismo año para la oferta brasileña, pero tuvimos que cancelarlo debido a problemas con la agenda, por lo que decidimos dejar la preselección del café en Brasil en las manos de Friso. Los productores brasileños terminan la cosecha de café aproximadamente en agosto. Sin embargo, llegó septiembre y las muestras no llegaban. La causa fueron los “daños por heladas”.

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Ese verano, Brasil experimentó un clima inusualmente frío que provocó graves daños a los sembríos por las heladas. Los cafetales no se salvaron, y fue afectada cerca del 20% de la producción. Los precios de negociación en el mercado del café subieron como nunca en la historia. La mayoría de los cafés de especialidad ya se habían cosechado y la producción no se vio muy afectada, pero los daños en el café comercial fueron grandes. Las heladas también provocaron la pérdida de muchos cafetos, y se teme un fuerte descenso de la cosecha en los años venideros. Desde el inicio de las operaciones de TYPICA, nos hemos dado cuenta que la mayoría de las zonas de producción se ven más o menos afectadas por estos fenómenos meteorológicos extremos y el cambio climático.

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Después de ese caos nos llegaron las muestras de Brasil. Estas muestras les costó sin duda mucho esfuerzo a los caficultores y a Coffee Quest. Nuestro trabajo es entregar cuidadosamente su café al tostador, junto con su historia.

Nos comunicamos vía online con Friso, que justo estaba en Brasil, y con Gabriel y Teresa, que trabajan en Brasil.

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El origen de Coffee Quest Brasil

Coffee Quest comenzó cuando Friso y Michiel, que residen en Países Bajos, y Ronald, que reside en Colombia, se conocieron por casualidad en el Festival del Café de Ámsterdam y congeniaron. Además, en la exposición de la Asociación de Cafés Especiales (SCA) que se realizó en Atlanta, Michiel conoció a Gabriel, que reside en Brasil, y este encuentro los llevó a la creación de Coffee Quest Brasil.

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Gabriel es la tercera generación de una industria cafetera. Su familia lleva más de 30 años en el negocio del café brasileño y conoce perfectamente a los caficultores. Cada año reciben numerosas muestras de todo Brasil. Las personas que se encargan de Coffee Quest Brasil son Gabriel y su pareja Teresa.

Me metí en este mundo por mi amor a Gabriel… ja, ja, ja. Nos conocimos en la universidad y empezamos a salir. Después de graduarse, Gabriel regresó a Varginha (ciudad en el suroeste de Minas Gerais, centro de la producción de café) para trabajar en la empresa cafetera de su familia, y yo empecé a visitar el pueblo en todas mis vacaciones largas. Un día de fiesta de Año Nuevo en Varginha, me encontré con el presidente de la SCA y me contó que estaba buscando a alguien que trabajara para ellos. En ese momento decidí mudarme a Varginha del todo, ya que también estaba buscando trabajo. Empecé a trabajar para la SCA y pude aprender más sobre el café, desde la cata, la certificación y el tueste hasta la negociación. Sigo trabajando para SCA y a la vez para Coffee Quest. (Teresa)

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Friso nos cuenta cómo los conoció:

Fue durante mi segunda visita a Brasil cuando surgió la idea de emprender un negocio con Gabriel. Brasil cuenta con un gran número de caficultores, por lo que para encontrar café de especialidad de alta calidad es necesario tomarse el tiempo de probar muchos cafés y conocer a fondo el contexto y los factores de producción. En este sentido, gracias a Gabriel y Teresa, que pueden conseguir cafés de diferentes zonas y juzgar su calidad, nuestras posibilidades en Brasil se han ampliado bastante. Han pasado dos años y ahora tenemos una buena red de caficultores. Esto es gracias a Gabriel y a Teresa, que también visitan las zonas de producción cuando no es temporada, para comunicarse con los caficultores. El equipo y su mentalidad son esenciales para hacer avanzar el trabajo. Mi encuentro con Gabriel y Teresa, dos personas que tienen una buena compatibilidad, fue el inicio de Coffee Quest Brasil.

Coffee Quest, como su nombre indica, es una búsqueda que avanza con más amigos por el camino. Friso siempre está lleno de energía, cuya luz reúne a sus compañeros para continuar su aventura.

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Dar “voz” a los caficultores

¿Qué visión comparten los tres miembros del mejor equipo, Coffee Quest Brasil?

Queremos darles “voz” a los caficultores. Muchos pequeños productores no pueden llegar a los mercados extranjeros por sí mismos. Aunque hagan un gran café, no tienen por donde sacarlo, así que lo venden como café comercial al mercado local. El sabor del café se percibe de inmediato al beberlo. Pero la historia del caficultor no puede saberse a menos que alguien la cuente. Queremos recoger las historias del caficultor detrás de una taza de café y compartirla con el resto del mundo (Gabriel).

Al haber vivido en el corazón de la zona cafetalera, el cuerpo y la mente de Gabriel están impregnados de las historias de los caficultores. Él es el único que puede contarlas.

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Nuestra relación con los caficultores no se limita al café. Queremos crear relaciones de socios con ellos. Ese tipo de relación que Friso ha construido con nosotros: un negocio basado en la amistad. Le dicen café de especialidad, pero no es sólo el café lo que es especial. La gente detrás del café también es especial. (Teresa)

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Tan solo poner el nombre del productor en la etiqueta no tiene ningún valor. Lo importante es el contexto. Hay que iluminar a la persona y contar su historia para dar sentido a su nombre. (Friso)

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El futuro de Brasil

Brasil ha sido durante mucho tiempo el primer productor mundial de café, pero la mayor parte de su café era un café básico producido por inmensos cafetales que buscaban la agilidad y la eficiencia para aumentar la producción. Sin embargo, el panorama está cambiando.

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Hace una década, era muy difícil encontrar café de especialidad de alta calidad en Brasil. Pero los tiempos están cambiando. Hoy en día hay muchos caficultores jóvenes en Brasil que están pasando de producir café básico a producir café de especialidad. Entienden la importancia de dedicar tiempo y esfuerzo a mejorar la calidad del café.

La demanda de café de especialidad sigue creciendo en todo el mundo y preocupa que la oferta no siga ese ritmo. Brasil desempeñará un papel importante en este sentido. Por ejemplo, en las plantaciones de montaña de América Central el café se cultiva a mano, por lo que, aumentar la producción supone el aumento del coste de mano de obra, siendo no conveniente la producción en masa. En Brasil, en cambio, la mecanización es más fácil debido a la planitud de las tierras de cultivo. Además, los productores brasileños están muy motivados para crecer, son buenos en tratar de ser más eficientes y de reunir información, y están empezando a aplicar su mentalidad innovadora en la producción de café de especialidad. La producción masiva de café de alta calidad en Brasil no es un sueño. (Friso)

El uso de la tecnología para lograr la producción en masa y cumplir el objetivo de aumentar la sostenibilidad del buen café, podría ser una solución práctica al problema.

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Transparencia, cooperación y calidad

¿Qué objetivos perseguirán estos tres miembros de Coffee Quest Brasil, presentes en estos tiempos de cambio en la industria del café?

Nuestro objetivo es diseñar nuevas formas de atraer a tostadores y caficultores. Prometer a los tostadores que obtendrán el mismo perfil de café de los mismos productores año tras año, y garantizar a los productores que siempre podrán vender a un precio justo año tras año. Al crear un sistema de este tipo queremos establecer relaciones a largo plazo. Para lograrlo, es esencial garantizar una total transparencia y mantener la calidad en primer plano. (Gabriel)

En el sitio web de Coffee Quest figuran las palabras “Transparencia, cooperación y calidad”. Aunque la producción en masa sea necesaria para el café de especialidad, su compromiso con estos tres valores no cambiará. Estos valores serán un tesoro para Brasil, el país cafetero, que deseamos siga siendo el líder de la nueva generación brasileña.

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