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2021.05.03

Nicaragua

コーヒー生豆生産地ニカラグア

El país de Nicaragua

Nicaragua es el país más grande de Centroamérica en superficie, con una población de aproximadamente 6.5 millones de habitantes. Está dotada de un entorno natural diverso, que incluye volcanes, lagos, selvas tropicales, el mar Caribe y la costa del Pacífico. Las principales industrias son la agricultura y ganadería, encabezadas por el café y siguiéndole los puros, la caña de azúcar, la carne de res, entre otros. A lo largo de la carretera que lleva a las zonas cafetaleras, se pueden ver extensos campos de tabaco.

Nicaragua está considerado el segundo país más pobre de América Latina, después de Haití. La razón es sin lugar a dudas la guerra civil. En 1979, un movimiento izquierdista inspirado en la Revolución Cubana condujo a la Revolución Nicaragüense y triunfó. Ese mismo año, Estados Unidos, al considerarlo un peligro, proporcionó ayuda militar a las guerrillas de derecha en Nicaragua, lo que desencadenó una guerra civil entre la derecha y la izquierda que duró casi una década. La larga guerra civil mató e hirió a gran parte de la población y la economía se hundió debido a las sanciones económicas de Estados Unidos. Se perdieron las bases de vida y Nicaragua se vio al borde del colapso. En 1989 se puso fin a la guerra civil gracias a las recomendaciones del entonces presidente costarricense, Óscar Arias Sánchez. El expresidente fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz por su labor de lograr el acuerdo de paz centroamericano, que incluía el fin de esta guerra civil.

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La guerra civil agotó por completo al país de Nicaragua, y sus efectos aún se sienten fuertemente. En el 2018, la reacción contra el sistema político autocrático de izquierda se intensificó, lo que provocó grandes protestas contra el gobierno y muchos muertos y heridos. Y por si fuera poco, en el 2020, el gobierno estadounidense de Trump impuso sanciones económicas contra los regímenes izquierdistas antiamericanos.

De los países centroamericanos que visitamos, Nicaragua parecía tener un ambiente un poco diferente al de los demás. Los vuelos eran escasos, la entrada migratoria era de lo más complicada, y la web del gobierno era a veces inaccesible desde fuera del país. Hay pocos recursos turísticos, y aunque hay algunos puntos de surf conocidos, no están tan bien comercializados como en Costa Rica y El Salvador. Teniendo en cuenta estas premisas, siento que la importancia de la industria de café de especialidad en Nicaragua es aún más fuerte.

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La personalidad del nicaragüence

Julio, de Peralta Coffees, describió la personalidad del nicaragüense como “persistente”. Nicaragua ha sufrido muchas catástrofes naturales, como terremotos y huracanes, así como guerras civiles, y el pueblo siempre ha soportado los daños. De hecho, cuando visité Nicaragua, no percibí ninguna sensación de tristeza o cólera, y la gente parecía vivir en paz. Además, según Julio, los caficultores nicaragüenses son serios, pacientes y persistentes en su trabajo. En comparación con otros países, por ejemplo, son más cuidadosos en su refinado y se esfuerzan más por mejorar la calidad. Es posible que ese carácter, se haya nutrido de su intensa historia.

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Los nicaragüenses también son sensibles a la cultura. El poeta más famoso de América Latina, Rubén Darío, nació en Nicaragua, y los nicaragüenses parecen estar muy orgullosos de ello. Además, aunque es una observación mía, parece que a la mayoría les gusta la música. El chofer siempre ponía música en el auto camino a la zona cafetalera, y cuando me recibieron en casa de la familia Peralta, la música sonaba desde el proyector. Me dijeron que siempre disfrutan juntos de la música. En el restaurante también siempre sonaba música agradable. Puede que sean solo coincidencias, pero era como que intentaban recuperar la riqueza de la vida a través de la música, y me recordó un poco a Cuba.

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La producción de café en Nicaragua

El café fue traído a Nicaragua por los misioneros cristianos en el siglo XVIII. Se dice que la producción comenzó realmente en la década de 1950. Las principales zonas de producción de café de especialidad son Nueva Segovia —cerca de la frontera con Honduras—, y Jinotega —en el centro del país—. Ahí se producen la mayoría de los lotes ganadores de la Taza de Excelencia. Fue el 11º productor mundial en el 2019, por delante de Costa Rica y El Salvador. Hace unos 20 años empezaron a surgir en Nicaragua caficultores pioneros especializados en café de especialidad.

Las variedades incluyen la Caturra y la Catuaí, así como algunas variedades exclusivas de Nicaragua como la Javanica, y diversas variedades raras introducidas de los países vecinos. La empresa está adoptando positivamente nuevos métodos de refinado, como el anaeróbico, en un esfuerzo por mejorar la calidad. El paso de la producción masiva a la exportación directa de café de especialidad, es casi la única forma de aumentar la sostenibilidad del café, no sólo en Nicaragua. Por otro lado, existe una brecha entre estos caficultores avanzados orientados al extranjero y los pequeños caficultores.

Nos asociamos con Peralta Coffees porque simpatizamos profundamente con la forma en que está tratando de levantar la industria del café, buscando no solo su prosperidad sino también la sostenibilidad del café de Nicaragua.

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