Kawa Coffee Alexis Gagnaire

Kawa Coffee

Alexis Gagnaire

Brillando en la originalidad y diversidad

フランスのロースター:Kawa Coffee01

Kawa Coffee empezó en 2016 como mayorista de cafés en París, Francia, para cafeterías y restaurantes. Ahora la empresa maneja ventas al menudeo en una tienda en línea como en una cafetería. También, ofrece un servicio de entrega que suministra café recién tostado a oficinas cada mes.

El cofundador Alexis Gagnaire dirige un personal joven, compuesto por unos 20 miembros de alrededor de 27 años de edad, con el propósito de crear un equipo donde todos tengan la misma voz. Alexis, que se presenta como un buen hermano mayor, tiene un currículum estelar de logros en la industria del café, incluyendo un tercer puesto en el Campeonato Mundial de AeroPress 2019 y una medalla de plata en el Campeonato Francés de Tueste 2021. Hemos hablado con Alexis para conocer la filosofía en la que se basa su forma de ver el café y la manera en que construye su equipo.

フランスのロースター:Kawa Coffee02

Democratizar el café especial

Aunque Francia es famosa por su cultura gastronómica, en la capital, París, era difícil encontrar un buen café. Esa sorpresa fue el detonante para que Alexis fundara Kawa Coffee. La empresa consta de tres operaciones principales.

Los servicios son: ventas al por mayor para cafeterías y restaurantes; ventas al por menor a través de una tienda en línea y una cafetería, así como en boutiques de París; y servicio de entrega para oficinas.

フランスのロースター:Kawa Coffee03

En su negocio de reparto, Kawa Coffee alquila máquinas de café del fabricante De’Longhi y JURA a oficinas de París y otras ciudades francesas, satisfaciendo la demanda de café recién tostado de sus clientes cada mes.

Servimos un amplio rango de cafés, desde los casuales hasta los raros, pasando por los de alta calidad y los de competición, todo ello a un precio razonable. Prohibimos el uso de cápsulas de café. La entrega nos ayuda a reducir los residuos. Así que también es ecológico.

Recibimos comentarios positivos de los clientes. Dicen que no solamente les agrada el café en sí, sino también el sonido de los molinillos, los aromas del café y su sabor. Tras acostumbrarse a la especialidad del café, algunas personas dicen que no pueden volver al tipo de café que tomaban antes. Eso es exactamente lo que pretendemos. Es realmente gratificante ver cómo la gente se interesa por el café y empieza a disfrutar también de un delicioso café en casa.

La gente pasa la mayor parte del día en el trabajo. Así que si pueden tomar un buen café en sus oficinas, algunos de ellos probablemente convertirán en un hábito la búsqueda de un buen café”. Con esta expectativa, Alexis y sus socios pusieron en marcha el servicio de entrega, con el objetivo de poner la especialidad del café a un mayor alcance de personas.

フランスのロースター:Kawa Coffee04

Para lograrlo, Kawa Coffee tiene cuidado de no limitar su línea a una estrecha gama de sabores. La tienda en línea de la empresa vende más de 30 tipos diferentes de café, así como una extensa selección de herramientas para preparar un delicioso café.

Tratamos de tener una línea bien balanceada en términos de métodos de fermentación y procesamiento, que van desde lo especial hasta lo ortodoxo. En lo que respecta a los métodos de procesamiento, obviamente ofrecemos tanto el natural como el lavado. Pero también ofrecemos una amplia variedad de cafés naturales con diferentes texturas, cuerpos y sabores, desde notas vibrantes hasta sabores delicados.

Algunos cafés solamente saben bien en una cierta temporada del año. Teniendo esto en cuenta, tenemos dos categorías: línea clásica que es más o menos la misma durante todo el año y la otra es una variedad limitada de temporada. El café de temporada permanece en el menú durante al menos tres meses para que, si a los clientes les gusta, puedan disfrutarlo durante un tiempo.

フランスのロースター:Kawa Coffee05

Para llevar la especialidad del café a más personas, Kawa Coffee organiza talleres de tueste para el público en general. Tras un curso de 10 horas, los participantes pueden tostar el café y tomarlo ellos mismos. También se imparten clases individuales bajo demanda.

Además de profesionales con experiencia, nuestro taller también atrae a muchos novatos que nunca han probado el tueste. Antes lo organizábamos cada semana. Pero ahora muchos de los participantes son capaces de tostar por sí mismos. Así que su frecuencia depende de la demanda.

Nuestro objetivo es democratizar el café. Queremos que todos disfruten de la especialidad del cafe

Spacer
フランスのロースター:Kawa Coffee06

Siempre respetuoso

Alexis nació y creció en la región norteña francesa de Normandía. Su afición por la especialidad del café comenzó en 2015, cuando estaba en Londres. Por aquel entonces le gustaba el espresso y le cautivó el carácter afrutado y la acidez de la especialidad de los cafés. 

Cuando volví a París, me di cuenta de que no había muchos lugares que ofrecieran un buen café. Pensé que era una oportunidad de negocio. También quería poder beber mi café favorito en Francia sin tener que comprarlo en el Reino Unido o en otros lugares. Esa es una de las razones por las que empecé Kawa Coffee.

フランスのロースター:Kawa Coffee07

Alexis nació en una familia de chefs reconocidos. Sus abuelos paternos y su tío son maestros culinarios con estrellas Michelin. Dice que disfrutar de la comida y la gastronomía es algo que le corre por la sangre. Poco después de empezar a aprender sobre el café, viajó a Colombia.

Me pareció importante aprender más sobre cómo se cultiva el café si quería mejorar el tueste. Los franceses son famosos por ser exigentes con el vino. Y a muchos de nosotros nos gusta visitar y hablar con los productores de vino. Lo mismo ocurre con el café. Después de leer muchos libros y artículos sobre el café, me di cuenta de inmediato de que los productores tienen la clave de la calidad.

フランスのロースター:Kawa Coffee08

Alexis indica que el comercio directo con los productores representa alrededor del 30% de las compras de café verde de Kawa Coffee. Afirma que la empresa tiene criterios claros cuando elige a los productores que compran

La calidad es lo más importante. Pero primero prestamos atención a cómo se produce el café. Por ejemplo, nos fijamos en cosas como si los productores utilizan fertilizantes orgánicos y energía renovable, o si reciclan el agua. 

Obviamente, muchos pequeños productores no pueden darse el lujo de adoptar tales prácticas. Así que para nosotros no son requisitos absolutos. Mientras los productores sean respetuosos con su suelo, la calidad del café será buena. Además, es una parte importante de nuestro trabajo difundir una historia detrás de los pequeños productores y su café.

También nos enfocamos en la consistencia y carácter del café. Es algo que está estrechamente relacionado con la forma de producirlo. Siempre buscamos nuevas experiencias y variedades. Por ejemplo, últimamente hemos estado en contacto con un productor costarricense que cultiva variedades etíopes”.

フランスのロースター:Kawa Coffee09

Alexis reconoce que seguir la carrera de gastronomía era una de sus opciones. Pero, ¿qué fue lo que le llevó a tomar el camino actual?

 La industria de los restaurantes tiene horarios de trabajo muy largos y sin fines de semana. Pensé que si trabajaba en un restaurante tendría que sacrificar muchas cosas. Por eso respeto a los que trabajan duro en la industria para lograr las cosas.

La comida cocinada y el café son iguales en el sentido de que los dos implican creaciones. En el caso del café, si una persona hace algo mal en alguna parte de un proceso que empieza con el productor y termina con el barista, se arruina el sabor de la taza. Es por eso que el respeto es esencial.

Tener mi propia empresa lleva consigo su cuota de sacrificios. Pero los acepto con gusto si son necesarios para que el café sea bueno. El café es mi trabajo. Sin embargo, también es algo que me apasiona.

Spacer
フランスのロースター:Kawa Coffee10

Igualdad nutre al equipo

Algo que diferencia a Kawa Coffee de otras empresas es su ambiente de trabajo. Su personal consiste de unos 20 empleados de 27 años de edad promedio, la empresa tiene una atmósfera cómoda y abierta, lo cual se puede ver en una foto de grupo en la página de reclutamiento en su sitio web. 

Les obligué a todos a sonreír para esa foto, se ríe Alexis.  Pero bromas aparte, creo que mis empleados se sienten contentos de poder participar estrechamente en cada parte del proceso, desde la selección del café verde hasta la venta de los lotes tostados.

Para que los empleados sientan que están trabajando como uno solo, Alexis intenta crear un equipo inclusivo basado en la igualdad. En las reuniones semanales y las operaciones diarias, suele preguntar a sus empleados su opinión sobre el café y lo que creen que debe cambiar.

Tenemos diferentes niveles de responsabilidad en nuestro lugar de trabajo. Pero creo que es importante tener un entorno abierto en el que el personal pueda decir lo que piensa, ya sea sobre la compra del café verde, el tueste o el control de calidad. Trato a todos de la misma manera, incluso a los nuevos miembros. Cuando alguien tiene una idea o una sugerencia, siempre la escucho. Si la idea es buena, la adoptó.

Es evidente que las cosas no funcionan si alguien siempre está en desacuerdo con todo. Pero, afortunadamente, eso nunca nos ha pasado. Agradezco que todo mi personal simpatice con mi ideal y ponga de su parte para mantener la igualdad.

フランスのロースター:Kawa Coffee11

Para Alexis, no está haciendo nada especial. Pero la cultura organizativa de Kawa Coffee suele ser una agradable sorpresa para los nuevos empleados que vienen de otras empresas. 

Muchas veces hablan de la diferencia entre nosotros y sus anteriores lugares de trabajo y de lo mucho que les gusta trabajar para este equipo. Puede que algunos miembros no estén tan profundamente comprometidos con el equipo como otros, pero eso también lo respeto. Igual que las personas sienten diferentes niveles de apego a su familia, es natural que los empleados tengan diferentes niveles de compromiso hacia la empresa. En cualquier caso, estoy seguro de que todos mis empleados ven a KawaCoffee como una familia.

Creo que este ambiente también beneficia a las empresas. Si los empleados se sienten cómodos en el lugar de trabajo, se concentran más en el trabajo y el café con más paciencia. Eso mejorará la calidad de su trabajo y rendimiento, además de contribuir al crecimiento definitivo del equipo.

Spacer
フランスのロースター:Kawa Coffee12

Respetando caracteres individuales

Alexis estuvo trabajando en finanzas en Londres durante un año, habiendo elegido una profesión muy diferente del negocio restaurantero, la línea de trabajo de su familia. Sin embargo, finalmente se lanzó al mundo de la especialidad de café. Su trayectoria profesional parece haberlo regresado a sus raíces, la industria de alimentos y bebidas.

Además de Kawa Coffee, Alexis también dirige un pequeño sello discográfico, dedicándose a lo que él llama “excavación discográfica”. A través de esta actividad, busca y arroja nueva luz sobre discos del pasado que quizá no fueron tan populares en su época, pero que podrían ser interesantes hoy en día. A primera vista, no parece que haya nada en común entre el café y la música. Pero para Alex, sí lo hay.

Tanto el café como la música son una cuestión de gustos. Con el café, me enfoco en el presente, más que en el pasado. Pero aun así es similar a la música porque lo que yo hago en ambos campos es tratar de buscar cosas nuevas y compartir el trabajo de los productores con el mundo. A veces arregló la música antigua para crear nueva música, que es similar a lo que hago también con el café.

フランスのロースター:Kawa Coffee13

Alexis nunca impone su opinión a los demás, y aplica esta postura democrática a la música y a las relaciones. Además, para Alexis, que tuesta el café de manera respetuosa con su singularidad y  carácter, debe ser natural dar a sus empleados las mismas oportunidades para que puedan demostrar sus puntos fuertes.

Kawa Coffee tiene una gran variedad de café, lo que dificulta el control de la calidad y el establecimiento de perfiles de tueste. Aun así, queremos ofrecer a la gente la posibilidad de disfrutar de varios sabores y experiencias sensoriales.

Siempre en busca de la gema rara, la actitud de Alexis ofrece una importante lección: en un mundo inherentemente diverso, la palabra “diversidad” no existe. Un arco iris de experiencias con el café en Kawa Coffee debe animarnos a ser nosotros mismos, a ser diferentes.

MY FAVORITE COFFEELa taza de café que enriquece mi vida

La primera taza del día la tomó en el trabajo. En parte es para comprobar la calidad. Pero también es porque allí tengo molinillos, buena agua y otras máquinas y materiales que necesito para hacer un café delicioso.

Mi variedad favorita es el Sudán Rume. Tiene un cuerpo muy delicado y un tacto sedoso. Es complejo, pero puedo beberlo de tres a cuatro tazas al día.

Spacer
Find Roasters!

Encuentre un tostador cerca de usted.