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2021.02.11

Kenya

El país de Kenia

Kenia está situada en el este de África, entre Etiopía y Tanzania. Es uno de los países de África más desarrollados económicamente. Tiene rascacielos en la capital Nairobi, y un creciente sector tecnológico como M-PESA, un servicio monetario que permite transferir y pagar con teléfono celular, y que representa más del 50% del PIB. El puerto de Mombasa, en el sur de Kenia, es el mayor puerto internacional de África Oriental y sirve de centro comercial clave para los países vecinos, además del propio. El país estuvo bajo dominio británico durante mucho tiempo y se independizó en 1963. El inglés se habla junto con el suajili como lengua oficial. Sus principales productos agrícolas son el té y las flores cortadas, y el café sólo representa un 4% del total.

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La producción de café en Kenia

La región cuenta con un entorno ideal para el cultivo del café, con muchos volcanes, incluido el monte Kenia, un suelo rojo de ceniza volcánica rico en nutrientes, la altitud y el clima. También es vecino de Etiopía —el país donde nació el café—, pero es un productor relativamente nuevo, ya que la producción de café sólo comenzó hace unos 100 años. Entre las zonas cafetaleras más famosas se encuentran los distritos de Nyeri y Embu, al pie del monte Kenia, ambos a unas tres horas en auto de la capital Nairobi, donde preocupa la pérdida de tierras de cultivo debido a la urbanización.

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En Kenia, la producción de café está tan totalmente sistematizada, que más parece una actividad industrial que agrícola. Inorgánica e inexpresiva, la planta de procesamiento da la impresión de ser una fábrica industrial. Esto es una profunda influencia de sus antecedentes históricos de la dominación británica.

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Las variedades de café que se cultivan en Kenia son limitadas, y la mayoría son SL28, SL34, Ruiru11 y Batian. El nombre SL hace referencia a los Laboratorios Agrícolas Scott, establecidos por los británicos en la época colonial. Las variedades SL28 y SL34 tienen una productividad y una calidad excelentes y ahora se están dispersando a otros países productores. Ruiru 11 y Batian fueron desarrolladas por la Fundación de Investigación del Café (ahora KALRO) como una variedad resistente a enfermedades como la roya y la CBD (Enfermedad de las Cerezas del Café).

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La variedad Ruiru 11 se desarrolló en 1985 para combatir enfermedades del café, pero su calidad de taza fue considerada inferior. Batian fue desarrollada en el 2010 para superar esta debilidad y tiene una excelente calidad de taza, manteniendo su resistencia a las enfermedades. Ruiru se tomó del nombre del lugar donde se encontraba el instituto, y Batian del nombre de uno de los picos (cumbres) del monte Kenia.
Referencia: World Coffee Research

Además, la producción de café en Kenia se basa en un sistema ordenado de subastas. El 90% del café se compra y se vende en las subastas que se realizan cada martes en la Bolsa del Café de Nairobi (NCE, por sus siglas en inglés). Este sistema de subasta es muy bueno y sirvió de modelo en la creación de la Copa de la Excelencia. La Copa de la Excelencia nunca se ha celebrado en Kenia quizás porque no es necesaria.

Si bien este sistema permite una evaluación justa de la calidad, los caficultores no pueden negociar los precios, y como se les paga varios meses después de concluida la transacción, los caficultores empobrecen. Esta es la razón del aumento de precio del café y de la disminución del volumen de producción en Kenia.

Una nueva generación está tomando medidas para superar esta debilidad estructural. Les presentamos a dos curadores que representan una nueva era. Les insto a que sean testigos de este punto de inflexión en la historia. Ahora somos el futuro del café en Kenia.

Sobre el curador Rockbern
Sobre el curador Kenyacof

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