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2021.03.07

Ethiopia

El país de Etiopía

Etiopía es un país situado en el corazón de África Oriental. No da al mar y el país vecino Yibuti le sirve de puerto. Se dice que Etiopía es la cuna del café, y es muy conocida la leyenda de “Kaldi, el guardián de las cabras”. También es el país independiente más antiguo del mundo y, además, la cuna de la humanidad. También se dice que Etiopía es el único país africano sin historia de dominación, algo de lo que su pueblo está muy orgulloso. En los últimos años, la enorme afluencia de capital extranjero procedente de China y otros países, ha propiciado la construcción de autopistas, ferrocarriles que unen Adís Abeba y Yibuti, y altos edificios. Mientras tanto, la vida de la gente sigue siendo rústica. La zona de producción de café está llena de tradicionales casas circulares de bambú y paredes de barro.

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Yo describiría a Etiopía como elegante. La gente lleva ropa de colores vivos de un modo que les sientan bien y sus casas las mantienen siempre limpias. La forma de vida de la gente emanaba nobleza. Cada vez que visito Etiopía, me sorprende una y otra vez la belleza de sus paisajes.

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La producción de café en Etiopía

El suelo y el clima de Etiopía son excepcionalmente adecuados para el cultivo del café: requiere poca poda o fertilizantes químicos y se cultiva en un 90% de forma orgánica. Nos adentramos en auto en las montañas de Yirgacheffe, y quedamos rodeados de un bosque con árboles de café, plátanos y aguacates (paltas).

Del bosque se podía entrever casas rústicas de paredes de barro y techo de hojalata (calamina). Rara vez se veían cafetales cercados, y no se sabía desde dónde comenzaban porque se mezclaban con el bosque; los cafetos son parte de sus vidas. Esta forma de producción cafetalera es muy peculiar. La calidad de café que todo el mundo anhela estaba ahí, sin la intervención humana. Se siente la bendición de la naturaleza.

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Las zonas cafetaleras de Etiopía pueden dividirse en cuatro tipos principales.

Café Forestal (aprox. 10% de la producción)
Es un café natural que crece en los bosques. Es la zona cafetalera más tradicional, pero como la eficiencia de producción es baja, están siendo reemplazados poco a poco por el café semiforestal y de jardín, que se mencionan más adelante. JICA participa en la conservación del café forestal desde el 2003.

Café Semiforestal (aprox. 35% de la producción)
Café natural cuales bosques son intervenidos por el ser humano. Se eliminan las hierbas malas y se podan los árboles para regular la cantidad de luz solar. Las tierras tienen propietario.

Café de Jardín (aprox. 50% de la producción)
Es un café plantado por los agricultores en sus jardines o cerros atrás de sus casas. A menudo se planta junto plátanos y aguacates, y cuando se cosecha se lleva a plantas procesadoras o a cooperativas de caficultores para cambiarlo por dinero.

Café de Plantaciones (aprox. 5% de la producción)
También conocido como café de finca, lo cultivan grandes cafetales privados o estatales. Se encargan de todo, desde el cultivo hasta la exportación. Se pueden plantar variedades específicas y se puede aumentar la eficiencia y la calidad de la producción mediante la tecnología. La mayoría de los cafés etíopes con nombres de cafetales son de este tipo. El cafetal Gesha Village es uno de los más conocidos.

Referencia: EtBuna

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Comercialización del café etíope

Vamos a ver la historia y la situación actual de la comercialización del café en Etiopía.

El café es un producto básico (un producto de un único precio), como el trigo, el maíz y otros cereales, y se negocia en contratos de “comercio de futuros”. El “comercio de futuros” es, en pocas palabras, fijar un precio futuro por adelantado antes de que el producto físico esté listo. Para el comprador, es un seguro contra el riesgo de subida de precios, y para el vendedor, establece ingresos futuros. Los inversionistas obtienen ganancias invirtiendo dinero en marcas que se ve que van suban de precio. Los contratos de futuros del Arábica se negocian en la Bolsa Mercantil de Nueva York y los del Robusta en la Bolsa Mercantil de Londres.

Las marcas para el comercio de futuros del Arábica se dividen en tres categorías:

– Colombia Suave (lavado colombiano, keniano y tanzano)
– Otros suaves (lavados en otros países productores)
– Natural de Brasil (Natural de Brasil, Etiopía, etc.)

El precio internacional (precio del mercado C) fluctúa principalmente por el equilibrio entre la oferta y la demanda. Las grandes fluctuaciones del precio internacional hacen que los medios de vida de los productores sean precarios. En 1962, la Organización Internacional del Café (OIC) estableció el Acuerdo Internacional del Café (AIC). Al restringir la cantidad de café a comercializar, se equilibran la oferta y la demanda y se estabilizan los precios (sistema de “cuotas de exportación”). Sin embargo, las cuotas de exportación se suspendieron en 1989 tras el descontento de los países productores y países consumidores, y por la salida de Estados Unidos de la OIC.

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A pesar de la suspensión de las cuotas de exportación, el consumo de café siguió aumentando año tras año y su popularidad como objetivo de inversión no disminuyó; el precio internacional del café fluctúa ampliamente. La cantidad de producción y la economía de Brasil —el mayor productor—, también influyen significativamente en el precio internacional. El precio internacional cayó fuertemente en el 2019, e incluso se dijo que fue más bajo que el precio de producción. Eso se debió a la abundante cosecha de Brasil y a la depreciación del real (la moneda brasileña se abarató).

La producción de Etiopía es alrededor del 5% del total mundial, y aunque afecta poco al precio internacional, se negocia a precios de futuros, por lo que los productores quedan a su merced. En Etiopía surgieron varias soluciones a esta situación.

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En 1999 se creó la Unión Cooperativa de Caficultores de Oromia. La Cooperativa de Caficultores de Oromia ha conseguido obtener las certificaciones de Comercio Justo, Orgánico y Rainforest, y distribuir internacionalmente el café del estado de Oromia como café certificado. El 70% de la ganancia bruta se devuelve a las cooperativas locales (cooperativas primarias). Las cooperativas de caficultores envían entrenadores a las cooperativas locales para enseñarles los métodos de producción sostenible. Los esfuerzos de la Cooperativa de Caficultores de Oromia se convirtieron en una película: “Oro negro” (título en inglés: Black Gold), que atrajo mucha atención.

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Luego se creó la “Bolsa de Comercio de Etiopía” (ECX, por sus siglas en inglés: Ethiopia Commodity Exchange) en el 2008. La ECX es una empresa privada en colaboración con el Gobierno etíope. Además de café, la ECX también comercia con sésamo, maíz y todo tipo de cereales. Hasta entonces, no había cómo los productores de café se enteraran del precio de mercado, y cuando iban al mercado a vender sus cerezas, no había cómo negociar el precio ni se juzgaba la calidad. Aquí es donde la ECX actuó.

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La ECX compartió la información del precio de mercado a los productores. Ahora cualquiera puede informarse de los precios de mercado en el sitio web de la ECX, en los tableros electrónicos de la bolsa de valores, por SMS (servicio de mensajes cortos) y por teléfono (línea gratuita). El café se clasificó en nueve zonas cafetaleras principales y se calificó en clases como Yirgachefe G1, Sidamo G2, etc. El café que no sea de cooperativas de caficultores o de plantaciones (cafetales propiedad de empresas privadas o del Estado) debe ahora certificarse y clasificarse en la ECX y comercializarse en subastas. El punto clave aquí es que la ECX es un mecanismo para el café básico, que entonces representaba un 96% del café en ese momento, y por tanto no está centrado en el comercio de café de especialidad. Con la ECX, la única información que se podía obtener sobre el café distribuido en Etiopía era el nombre de la zona cafetalera y la calificación del café producido, lo que hacía que la trazabilidad no fuera clara para los importadores que antes comerciaban directamente con las plantas procesadoras, y esto hizo que las relaciones de confianza y las inversiones en las procesadoras perdieran sentido.

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En el 2009, la ECX y la SCAA (ahora SCA: Asociación de Cafés Especiales) conversaron y decidieron acercarse a la industria del café de especialidad, introduciendo la evaluación de calidad mediante calificadores de categoría Q Grader, entre otras cosas. Por último, en el 2017, el ECX flexibilizó sus normas permitiendo a los particulares y a las pymes obtener licencias de exportación, haciendo posible el comercio directo dentro de su sistema. Esta flexibilización ha aumentado la trazabilidad del café etíope. Desde el 2017, los proveedores y caficultores también comenzaron a exportar. Se puede decir que ese fue el primer año de comercio directo en Etiopía. Eso se notó aún más en el 2020 cuando se celebró por primera vez en Etiopía la Copa de la Excelencia.

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Moplaco y Wete Ambela Coffee desenvuelven el papel de curadores de café de Etiopía. Moplaco es una empresa cafetera de larga trayectoria, que ha experimentado los años en que estuvo a merced de los precios internacionales, el nacimiento del café de especialidad, y toda la historia. Wete Ambela Coffee es una empresa emergente fundada en el 2018 que está a punto de inaugurar una nueva era. Conocer a fondo la historia de estas dos empresas equivale a tener una visión general de la historia del café etíope. Junto con el café, le invitamos a sentir el punto de inflexión histórico que hay detrás.

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