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2021.01.24

Bolivia

El país de Bolivia

Bolivia está situada en la parte central de Sudamérica. Cuenta con los entornos naturales polares de la cordillera de los Andes y de la selva amazónica; el Salar de Uyuni es un destino turístico de fama mundial. La cultura indígena está fuertemente arraigada y en la ciudad se ven a menudo mujeres con trajes tradicionales. El aeropuerto internacional de la capital, La Paz, está situado a 4000 metros de altitud y se considera el más alto del mundo.

Económicamente, el país es tan pobre que se considera el más pobre de Sudamérica, y la situación política es constantemente inestable. El país es rico en recursos minerales, pero tiene un historial de venta de derechos mineros a países desarrollados para obtener un beneficio inmediato, lo que no ha conducido a la prosperidad nacional. También es un país cerrado en lo que respecta al comercio, con un historial de pérdida de tierras frente al Océano Pacífico por disputas fronterizas con Chile.

Se calcula que el Salar de Uyuni contiene el 17% de las reservas totales de litio del planeta. El litio es cada vez más demandado como materia prima, esencial para las baterías de los teléfonos inteligentes y de los vehículos eléctricos, y se ha considerado la clave para reconstruir la economía de Bolivia, aunque se dice que su uso efectivo es difícil con la situación de la tecnología y de Bolivia. En el plano político es un caos y las relaciones con Estados Unidos son tensas debido al predominio de los partidos de izquierda.

Bolivia puede describirse en una sola palabra: caos. Las cosas rara vez salen como se espera. Sin embargo, es un país misterioso con un encanto del que es difícil apartar la vista.

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La producción de café en Bolivia

El café llegó al país durante la época colonial española y su producción comenzó en el siglo XIX. La reforma agraria tiene una historia de redistribución de la tierra agrícola de la clase dominante a los pueblos indígenas, y una gran proporción de pequeños productores familiares siguen operando. Hay pocas variedades híbridas y se cultivan muchas variedades puras, como la Típica y la Caturra. En el 2004, una organización estadounidense llamada USAID inició un proyecto en Bolivia. USAID es una organización gubernamental estadounidense creada para el desarrollo internacional. Estados Unidos tiene un creciente problema de drogas y, como solución a este problema, se puso en marcha un proyecto para cambiar las hojas de coca (materia prima de la cocaína) producidas en Bolivia por café de especialidad. Los bolivianos han tenido desde la antigüedad la cultura de masticar hojas de coca como un artículo de disfrute, y el té de coca es una bebida diaria. La hoja de coca es más fácil de cultivar y más inmediatamente rentable que el café, por lo que no faltaron cultivadores que cambiaron el café por la coca.

La USAID proporcionó orientación técnica y construyó una nueva refinería para mejorar la productividad y la calidad del café. Ese mismo año, Bolivia acogió su primera Copa de Excelencia (COE), que atrajo mucha atención, pero un giro político hacia la izquierda en el 2008 provocó tensiones entre los dos países; la USAID fue expulsada y la COE se suspendió tras su celebración del 2009. Puede que haya habido un aspecto dominante de parte de ellos, como nos dijeron varios pequeños caficultores, pero no cabe duda de que el trabajo de USAID sentó las bases del café de especialidad en Bolivia. De hecho, hemos conocido a personas que han recibido preparación del COE y ahora son excelentes caficultores. La Copa Presidencial (Torneo Taza de Café Presidencial) se celebra desde el 2015 como competición internacional en sustitución del COE. Éste también parece seguir siendo un problema, ya que está controlado por el gobierno y se ve fácilmente influenciado por la situación del país.

Para resumir la producción de café de Bolivia, se trata de un país con potencial cuyo atractivo ha sido enterrado por la política y las grandes potencias. No cabe duda de que hay grandes caficultores y cafés ahí, y se necesita una entidad que los conecte con los mercados de ultramar. Es un país productor con el que queremos cultivar una relación a largo plazo para ayudar en ese sentido.

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